Técnicos do MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts, nos Estados Unidos) criaram um novo tipo de impressão 3D que substitui as resinas plásticas por vidro. Batizada de 3DGP, a impressora permite que objetos em vidro sejam impressos com variações em forma, transparência e cor.

De acordo com os pesquisadores, o processo de fabricação é quase o mesmo de uma impressora 3D convencional, com a diferença de ser muito mais preciso na hora de utilizar o material.

A fabricação envolve duas câmaras aquecidas para impedir que o vidro se entorne. Enquanto a câmara superior opera a mais de 1.000 graus Celsius e coloca o material na forma que o usuário deseja imprimir, a câmara inferior tempera o vidro, ou seja, aquece e resfria o componente para amolecê-lo e controlar sua maleabilidade.

A tecnologia é semelhante à produção comum do vidro, que envolve misturar areia sílica com calcário, carbonato de sódio e outros materiais e fundir tudo isso em temperaturas acima dos 1.500ºC.

 

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